Een veelzijdig muntje

Aldus AMDAX / Bert Slagter
Bitcoin trekt een steeds diverser publiek aan

Hier in Nederland wordt bitcoin nog vaak genoeg in een wel heel krap verdomhoekje gedrukt. De gemiddelde columnschrijver komt niet veel verder dan het stereotype van de cryptofanboy die in bitcoin de universele oplossing ziet voor ieder denkbaar probleem. Of anders van de narcistische risico-investeerder die min of meer per ongeluk rijk is geworden en die oprecht gelooft dat dit te danken is aan zijn eigen genialiteit. Hoe anders was dit tijdens de Bitcoin Conference 2022 die half april plaatsvond in Miami, zo merkt onze gastcolumnist Bert Slagter op: “In Miami was het beeld veel diverser, met nieuwe bezoekersgroepen die ik voorheen slechts spaarzaam aantrof op techconferenties. De traditionele beeldvorming, die in ons land nog hardnekkig standhoudt, is in de Verenigde Staten al verworden tot een persiflage.”  

Spiegelbeeld 

“Al heel wat jaren bezoek ik web- en techconferenties. Tijdens dit soort evenementen was het altijd alsof ik in een spiegel keek. De doorsnee bezoeker was jong, hoog opgeleid en man, net als ik. Het herinnerde me een beetje aan mijn studententijd. Op de informaticaopleiding liepen in mijn jaar welgeteld drie vrouwen rond, als een exotische soort te midden van een verder mannelijke studentenpopulatie. Op de naburige psychologiefaculteit was deze ratio precies omgekeerd, en om die reden vierden we vaak gezamenlijke feestjes om de scheve verhoudingen zo weer een beetje recht te trekken. In de jaren daarna raakte ik aan deze eenzijdige mannelijke oververtegenwoordiging gewend, zelfs toen ik van de IT overstapte naar het cryptodomein.”  

Stamgasten en nieuwe gezichten 

“Het was opvallend hoe zeer dit cliché werd doorbroken in Miami. Natuurlijk, nog steeds ontmoet je er de ouwe getrouwen voor wie bitcoin bij uitstek een libertarisch feestje is. Zij zijn gemakkelijk herkenbaar aan T-shirts met een opdruk als ‘The State Is Evil’, koesteren het wapenbezit als de ultieme vorm van vrijheid en laten zich door niemand hun sixpounder steak afpakken. Maar naast deze gebruikelijke stamgasten ontmoette ik er nu ook investeerders in driedelig grijs, mensenrechtenactivisten, veganistische voorvechters van de energietransitie, respectabele politici en bestuurders, docenten, journalisten en zelfs gewone stellen met hun kroost in de kinderwagen. De verschillen in leeftijd, taal, etniciteit en achtergrond bleken overkomelijk in het licht van hun gedeelde ambitie: meer leren over bitcoin, ieder vanuit zijn eigen perspectief, en het netwerk daaromtrent uitbreiden.”  

Het stille midden 

“Het is een teken van volwassenwording dat bitcoin voor een steeds groter publiek mainstream is geworden. Onderzoek toont aan dat het aantal bitcoinbezitters in Nederland in 2021 is gegroeid van 1 naar 1,6 miljoen en dat zich onder die aanwas steeds meer ‘gewone’ mensen bevinden. Het jaarrapport van Gemini berekent dat niet alleen de gemiddelde leeftijd van de ‘cryptocurious’ in de VS oploopt ten opzichte van de huidige crypto-investeerders, maar ook dat meer dan de helft van deze belangstellenden uit vrouwen bestaat. Het jongemannenfeestje van weleer wordt inmiddels bezocht en gevierd door een veel grotere, veelzijdige groep. Het stille midden laat zich steeds vaker zien en horen, en dat is maar goed ook.”  

Bert Slagter  

Ga terug naar het overzicht