De Podcastpatriarch

Aldus AMDAX / AMDAX

Herbert Blankesteijn is de drijvende kracht achter de Cryptocast: de nummer 1 podcast van BNR die inmiddels duizenden trouwe volgers heeft. Sinds kort wordt de Cryptocast ook uitgezonden op de traditionele radio, waardoor het programma ineens toegang heeft tot een nog veel groter publiek. Van een wat duistere hobby voor een gespecialiseerde doelgroep naar een veelbesproken thema dat via de mainstream media ook de gewone man bereikt: het toont aan dat crypto de sprong naar de grote mensenwereld overtuigend heeft gemaakt. Herbert Blankestejin was er al in een vroeg stadium bij, als een soort aartsvader van de cryptojournalistiek. Hoe is deze podcastpatriarch eigenlijk in deze wereld verzeild geraakt en welke ontwikkelingen maakte hij door in dat domein? Vertel ‘s, Herbert?

“Ik ben al eenentwintig jaar met BNR getrouwd, en in al mijn programma’s herken je mijn grote voorliefde voor technologie en innovatie. De podcast werd uitgevonden in 2004, maar niemand wist nog wat het was of wat je ermee kon. Een jaar later maakte ik al de allereerste podcast voor BNR. Ik nam de uitzending op in de studio en reed vervolgens snel naar huis met een usb-stick van de technicus in mijn binnenzak. Thuis zette ik het audiobestand online. Je moet even goed zoeken, maar sporen van die eerste probeersels zijn nog steeds online te vinden.

Ik ben al eenentwintig jaar met BNR getrouwd, en in al mijn programma’s herken je mijn grote voorliefde voor technologie en innovatie.

Eind 2017, toen ik volop bezig was met de podcast ‘De technoloog’, bereikte de Bitcoin bullmarkt een hoogtepunt. We zagen dat de belangstelling groeide en vonden dat dit fenomeen meer serieuze media-aandacht verdiende. Ruimte op de zender moest je echter hard bevechten, en we voelden teveel urgentie om die strijd te voeren met de mensen achter de bureaus en de budgetten. De podcast bood hiertoe de ideale oplossing. Met een klein team – Boris van de Ven en Madelon Vos waren mijn medepresentatoren – konden we snel en gemakkelijk beginnen, gericht op een gespecialiseerd publiek en niet op de toevallige luisteraar. Naarmate de podcast meer vorm en inhoud kreeg, groeide ook het aantal luisteraars en wisten we een breed spectrum aan interessante gasten naar onze studio te lokken.

Mijn eigen visie op crypto bewoog mee met de kennis die ik opdeed. Al in de jaren ’90 was ik de trotse bezitter van Digicash, compleet met een wallet waar ik verder niks mee kon. Toen Bitcoin vanaf 2011 zijn intrede deed, vroeg ik me af of het nu wel zou lukken met dat digitale geld. Ik volgde de ontwikkelingen met journalistieke nieuwsgierigheid, maar raakte pas persoonlijk betrokken na de grote piek van 2013. Eind 2017 kreeg ik er vertrouwen in dat ik het cryptodomein begon te begrijpen, en inmiddels ben ik ervan overtuigd dat het echt wat gaat worden. Het is nu vooral spannend hoe ver Bitcoin kan komen, maar terug naar 0, dat gaat niet meer gebeuren, wat Willem Boonstra ook mag beweren.

En nu zijn we dus ook te beluisteren via de radio. De ruimte die ik eerst moest bevechten, kwam uiteindelijk vanzelf naar me toe. Het publiek groeit, de sponsors stromen toe (dankjewel AMDAX), kranten slaan ineens een andere toon aan en nemen binnenkort misschien zelfs hun eigen cryptojournalisten aan. Als ik nu om me heen kijk, ben ik ineens niet meer de enige, al zal je moeite moeten doen om iemand te vinden die ouder is dan ik én crypto snapt. Ik ben een ouwe lul in een nieuw domein, en die positie bevalt me opperbest.”

De Cryptocast wordt iedere dinsdag om 15:00 uitgezonden op de radiozender van BNR. Dit tijdstip is gereserveerd voor toegankelijke informatie, entertainment en cryptonieuws voor een breed publiek. Wie meer wil weten en begrijpen, schakelt daarna over op de podcast, waarin Herbert zijn gasten het hemd van hun lijf vraagt.